12  |  16 сентября, Четверг

Обычные орловские зомби

15 июля
Блоги

Уже который год встречаю вот таких улиток на берегу реки Орлик в Орле. Зеленый нарост – это паразит Leucochloridium paradoxum, который заставляет своего хозяина добровольно становиться добычей птиц. Как пишет журнал «НатГео», паразитический червь Leucochloridium paradoxum использует брюхоногих моллюсков в качестве промежуточного хозяина. Яйца этого паразита могут попасть в организм улитки, когда та ползает по траве.

Тело улитки становится ей неподвластно, поэтому ее называют зомби.

National geographic Россия

«В ее теле из яиц развивается личинка, которая через какое-то время становится спороцистой (стадия развития некоторых одноклеточных организмов класса споровиков). Эта спороциста растет, и у нее образуются выросты, распространяющиеся по всему телу улитки. Один такой вырост попадает в глазное щупальце улитки, начинает увеличиваться в размере и приобретать яркую окраску, становясь похожим на гусеницу.

В зависимости от интенсивности света, который падает на улитку, этот вырост пульсирует и переливается разными цветами (если света вообще нет, вырост перестает пульсировать и «мерцать»). Все это нужно для того, чтобы привлечь внимание птицы — окончательного хозяина паразита.

Почему улитка помогает паразиту обрести хозяина? Дело в том, что глаз, который находится на зараженном щупальце, становится крайне невосприимчив к свету. Поэтому улитка стремится найти как можно более освещенное место. А незараженные улитки, напротив, пытаются занять наиболее укромные места, тем самым избежав нападения на них птиц. Когда «мерцающую» улитку замечает птица, она хватает ее (или отрывает только зараженное щупальце) и съедает. Теперь паразит отложит яйца в организме птицы, которые вскоре выйдут с ее пометом и окажутся на траве или другом месте, где их сможет съесть улитка. А оторванное птицей щупальце впоследствии регенерируется, и его займет другой вырост спороцисты».

Текст взял с сайта National Geographic Россия

В 2019 году жена увидела такую улитку, но толком не сфотографировала. Я две недели прочесывал место, где был обнаружен паразит, но нашел совсем в другой части парка. А в 2020 году повстречал уже третью зараженную улитку. На фото видно, что спороциста в глазу находится не постоянно. Одно глазное щупальце явно больше по размеру. А паразит потихоньку проникает в глаз. Кстати, на последнем фото тоже хорошо видно, что внутри тела самой улитки зеленый сгусток.